A Airbus poderia começar a competir com o Boeing 737 no mercado de aeronaves de patrulha marítima armada e alerta aéreo antecipado, oferecendo o A320neo. A empresa anunciou no Singapore Air Show em 7 de fevereiro que o A320neo (nova opção de motor) está sendo considerado para o mercado global de aeronaves militares como uma alternativa maior ao C295, para a missão especial.

A empresa espera aproveitar sua experiência da aeronave-tanque multi-missão A330, para fornecer versões militares personalizadas do A320neo, avião de passageiros de um único corredor popular. O A320neo é alimentado por motores altamente eficientes, seja o Pratt & Whitney PW1127G-JM ou o CFM International LEAP-1A26.

Fernando Alonso, chefe da Aeronave Militar de Defesa e do Espaço da Airbus, diz que nenhum novo produto foi lançado, mas a Airbus está em discussões sérias com potenciais clientes sobre a possibilidade de pegar os A320neo e convertê-los para missões militares. Estes poderiam incluir inteligência, vigilância e reconhecimento, transporte VIP, SAR ou outros. Alonso observa que o Multi-Role Tanker Transport (MRTT) ganhou todas as grandes competições fora dos EUA contra o Pegasus, baseado no 767 da Boeing, mas o A330 é muito grande para a maioria das outras missões militares.



“Estamos começando a investigar a possibilidade de abrir uma nova linha de produtos com base na aeronave A320neo”, afirma Alonso. “O A320 é uma plataforma menor que o A330, e com seus motores, o neo é uma plataforma extremamente eficiente. É bem conhecido, robusto e comprovado no serviço.  Ele diz que os A320 sairiam da linha de produção em Toulouse, na França, e então se mudariam para um centro de conversão para sofrer modificações. A empresa adaptaria alguns dos kits de missão especiais desenvolvidos para o turbo-hélice C295 para o A320.

Além do transporte de carga, o Airbus C295 pode ser equipado para vigilância terrestre aérea armada, patrulha marítima / guerra anti-superfície, inteligência de sinais, alerta aéreo antecipado e reabastecimento ar-ar. Mas o C295 é muitas vezes ignorado por forças armadas de primeiro nível que querem armas altamente capazes. Apesar de uma competição bem sucedida com o A330 MRTT, ocorreu um atraso da Airbus para derivados militares em comparação com a Boeing. A empresa fornecerá apenas seis MRTT A330 em 2018, enquanto a Boeing garantiu pedidos de pelo menos 12 KC-46 por ano para a Força Aérea dos EUA e potencialmente até 15, se o Congresso aprovar financiamento adicional. E com forte apoio da Marinha dos Estados Unidos, o Boeing P-8A está dominando o mercado global de aeronaves de patrulha marítima para substituir o popular Lockheed P-3 Orion.

A Boeing conseguiu pedidos firmes da Austrália, Índia, Noruega e Reino Unido, e pode vir a receber encomenda da Arábia Saudita. A Marinha dos EUA também deverá expandir sua frota planejada de 98 P-8 no contrato, para algo entre 111-117. Para a Boeing, as perspectivas do P-8 são ótimas para capturar mais pedidos, e a empresa diz que continuará construindo 737NG enquanto houver clientes militares e comerciais dispostos. Sem um cliente de lançamento, a Boeing não parece estar pronta ou disposta a oferecer versões militares do 737 MAX ainda.

Alonso negou o atraso no mercado da versão militar do A320neo, mas reconhece a firme compreensão do mercado pela Boeing. A Nova Zelândia planeja comprar o P-8A, mas esses planos estão espera desde a mudança de governo lá e a Airbus poderia estar de volta oferecendo a alternativa A320neo. “Não estamos nos restringindo a esta parte do mundo [Ásia-Pacífico]”, diz ele. “Há também um forte interesse na Europa, com a França, Alemanha e outros. Nós também conversamos com a Indonésia, a Malásia e as Filipinas sobre o C295. “A Airbus possui uma carteira de pedidos para 7.000 aeronaves comerciais, mas a empresa diz que clientes militares não terão que ir para trás da fila. Em vez disso, essas aeronaves serão retiradas da linha conforme necessário.

TRADUÇÃO E ADAPTAÇÃO: DAN

FONTE: Aviation Week



 

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