Por Luiz Padilha

Nesta última parte da visita, darei continuidade à “Fire Base Romeo Charlie” e as aeronaves e curiosidades da parte interna do March Field Air Museum. Para quem ainda não viu as anteriores, clique nelas: 1ª Parte2ª Parte3ª Parte 



Piasecki H-21 Workhorse

O H-21 foi desenvolvido em 1949 e cinco foram entregues ao Corpo de Fuzileiros Navais para serem testados como aeronaves utilitárias. Rapidamente ganhou o apelido de “Flying Banana” devido à sua forma estranha. A aeronave é estranhamente moldada para impedir que os rotores interfiram uns com os outros. O designer, Frank Piasecki, foi a primeira pessoa nos Estados Unidos a possuir uma licença comercial de helicóptero. A Piasecki Aviation mudou seu nome para Vertol em 1956 e ainda está projetando aeronaves como uma divisão da Boeing.

Esses primeiros helicópteros foram usados ​​como aeronaves utilitárias e resgate na Guerra da Coréia. Eles tinham bolsões infláveis ​​nas rodas, permitindo que a aeronave pousasse na água. Considerado o primeiro helicóptero de carga pesada, o HU-21 modificado fez o primeiro voo de helicóptero transcontinental a 24 de agosto de 1956. O HU-21B do museu tem o número de série 53-4326 e operou no 5010 Grupo de Apoio de Combate (Comando Aéreo do Alasca), Eielson AFB AK até 1963, quando foi desativado e colocado como excedente do Estado. Segundo fontes não oficiais, ele foi apreendido durante uma apreensão de drogas em 13 de setembro de 1985. Ele havia sido abandonado na área de Lake Elsinore por traficantes de drogas e tornou-se propriedade do Condado de Riverside sob Lei Federal, sendo doado ao museu conjuntamente pelo departamento do Xerife do condado de Riverside e pelo departamento da polícia da cidade de Riverside em 1991.

       

Sikorsky HH-34J Choctaw

Este HH-34J, s/n 148943, foi originalmente fabricado como um SH-34J pela Sikorsky Aircraft em Bridgeport, Connecticut, e entregue à Marinha dos EUA na década de 1960. Foi uma das quatorze aeronaves depois transferidas do depósito da Marinha para a Força Aérea como aeronaves de Busca e Resgate do HH-34J. Haviam cinco esquadrões de resgate na Reserva da Força Aérea e três deles (301º ARRS em Homestead AFB, Flórida; 302º ARRS em Luke AFB, Arizona; e 304º ARRS em Portland, Oregon) receberam o Choctaw como uma máquina interina para transição da asa fixa (Grumman HU-16 Albatroz), para o mundo de asas rotativas da versão de resgate do Bell HH-1 Huey da Força Aérea.

Os HH-34 mantiveram o equipamento de voo originalmente instalado para a sua missão de guerra anti-submarino da Marinha, tornando-os plataformas muito estáveis ​​para o levantamento e recuperação de pessoal. Esta aeronave foi devolvida ao MASDC pela Reserva da Força Aérea em 4 de fevereiro de 1974. Mais tarde foi usada como uma exibição estática na Base Aérea de Luke, Arizona. Hill Aerospace Museum adquiriu a aeronave de Luke no final dos anos 80. O March Field Air Museum recebeu esta aeronave em 11 de setembro de 2013 do Hill Aerospace Museum.

Bell UH-1B Iroquois “Huey”

Esta icônica aeronave da Guerra do Vietnã, com o som característico wop-wop das pás de seu rotor, agita as memórias da geração que envelheceu durante a turbulenta década de 1960. Excepcionalmente versátil, o UH-1 multiuso trouxe flexibilidade tática à guerra terrestre moderna. Com o design inovador e a confiabilidade robusta do Huey, os comandantes americanos conseguiram atacar quando e onde bem desejassem. O UH-1 proporcionou velocidade e surpresa, mantendo um forte apoio logístico e a capacidade de se ajustar às condições variáveis ​​do campo de batalha. Um dos projetos de aeronaves mais bem-sucedidos já construídos, o UH-1 surgiu da necessidade de substituir os pesados ​​e complexos helicópteros mecanicamente utilizados após o fim da Segunda Guerra Mundial. Conhecido como “Huey”, após a pronúncia fonética de sua designação de modelo inicial “HU-1”, a aeronave foi criada pela modificação de um Sioux Bell Modelo 47 para fornecer espaço suficiente para sete soldados ou três macas. Em seus primeiros quinze anos, mais de 11 mil UH-1 foram enviados ao Vietnã. Da evacuação médica desarmada “Dust Offs” nomeada pelas nuvens de areia levantadas sempre que aterrissaram em “Slicks” levemente armados, apelidados por sua aparência externa desimpedida, e os “Gunships” fortemente armados com suas combinações de metralhadoras ofensivamente orientadas e foguetes o UH-1 era a espinha dorsal das operações do Exército no sudeste da Ásia.

 

Embora inicialmente não pudéssemos determinar o paradeiro do UH-1B s/n 62-12537, desde sua fabricação em 1962 até que foi re-condicionado em Corpus Christi, TX em 1968, durante o processo de restauração, funcionários e voluntários do museu descobriram pistas importantes. Removendo décadas de tinta revelaram os Sabres Cruzados do 1º Esquadrão da 4ª Cavalaria e vários reparos de danos de batalha (isto é, buracos de balas). Junto com um painel de nariz curvo denotando a provável instalação de uma torre de lançador de granadas M75 de 40mm, ficou claro que 62-12537 é, na verdade, um veterano de guerra da Cavalaria “Quarterhorse”. 1º Esquadrão da Divisão de Artilharia de Cavalaria da D “Os Mustangs”, uma parte dos anos perdidos do 62-12537, especificamente das unidades no exterior em 1965 até o recondicionamento de 1968, foram gastos no Vietnã participando de alguns dos combates mais intensos Com esta nova informação empolgante, e de acordo com nosso compromisso de preservar a herança da aeronave confiada aos nossos cuidados, o March Field Air Museum restaurará o 62-12537 à sua configuração original como “First of the Fourth” Gunship.”

Bell UH-1F Iroquois

Em exposição no March Field Air Museum está o UH-1F s/n 63-13143. Projetado especificamente para a Força Aérea dos Estados Unidos, a principal missão do Huey modelo F era fornecer apoio logístico aos locais de Mísseis Balísticos Inter-continentais. Equipado com o motor General Electric T 58-GE-3, o “F” pode transportar até dez passageiros, tornando-o adequado para seus papéis adicionais dentro da Força Aérea como um helicóptero de transporte e resgate.

Mesmo estando acostumado com as altas temperaturas do Rio de Janeiro, no March Field Air Museum o calor não é brincadeira. está na hora de seguir para a exposição interna do museu e desfrutar de seu poderoso ar condicionado.

Na parte interna, além do SR-71 Blackbird, o museu possui outras aeronaves em exposição e outros espaços interessantes, como o espaço destinado ao Sargento Vincent J. Rogers, onde sua história pessoal de guerra, escrita entre outubro de 1942 e janeiro de 1944, formam a base desta exibição envolvente, divertida e, por fim, comovente.

Torreta de um B-24 similar a que o Sargento Vincent J. Rogers treinou para ir a guerra

De um adolescente ingênuo a um veterano de 21 anos, o museu mostra como o jovem voluntário do alistamento seguiu pelos desafios da escola de rádio, treinamento de artilheiro, familiarização com bombardeiros no Campo de March e, finalmente, combate no Pacífico Central em um final trágico. Quase perdido na história, suas cartas foram salvas através da intercessão dos membros do pessoal do March Field Air Museum, e foram desenvolvidas em uma narrativa abrangente da experiência de guerra do homem comum.

Sargento Vincent J. Rogers foi declarado “Missing in Action” quando o B-24J s/n 42-72982 em que estava, decolou de Helen Island, Tarawa Atoll, Ilhas Gilbert para uma missão de combate. O piloto teve problemas para manter a altitude e o B-24 caiu logo após decolar.

General Atomics MQ-1B Predator

Precursor de uma nova era da aviação, o MQ-1B Predator é um avião pilotado remotamente de média altitude e alta resistência construído pela General Atomics Aeronautical Systems Inc. de Poway, Califórnia. Amplamente utilizado pelo governo dos Estados Unidos, várias agências federais operaram o Predator, incluindo a Força Aérea dos Estados Unidos, a Agência Central de Inteligência e o Departamento de Segurança Interna. O monoplano monomotor de asa baixa é pilotado por um piloto de aeronave totalmente qualificado em colaboração com um operador de sensores / armas, ambos localizados em uma estação de controle de solo conectada eletronicamente à aeronave por links de dados sofisticados e/ou satélites. Esta capacidade permite que a tripulação aérea opere com sucesso a aeronave a milhares de quilômetros de distância, longe de qualquer perigo físico. O Predator possui um Multi-Spectral Targeting System, que integra um sensor infravermelho, uma câmera de TV colorida/monocromática, um designador de laser e um iluminador a laser.

Embora inicialmente concebido como uma plataforma de vigilância equipada apenas para coletar informações, o Predator foi modificado para transportar dois mísseis ar-solo supersônicos AGM-114 Hellfire. Equipada com um motor relativamente silencioso, a adição dos mísseis ar-terra supersônicos permite que a aeronave atinja alvos de alto valor sem aviso, minimizando assim sua oportunidade de fuga. Desde 1995, os Predators viram combates no Afeganistão, Paquistão, Bósnia, Sérvia, Iraque, Iêmen, Líbia, Síria e Somália.

Bell P-39Q Airacobra

O P-39 Airacobra foi projetado em resposta a um pedido do Corpo Aéreo do Exército dos EUA em 1937 por um interceptador de alta altitude. A aeronave monomotor e asa baixa, apresentava uma combinação de elementos de design exclusivos. Trem de pouso triciclo, portas de entrada laterais e um motor de 12 cilindros Allison V-1710 montado na fuselagem média com um canhão de 20 ou 37 milímetros.

Um total de 9.585 Airacobras foram construídas durante a guerra, servindo em combate no Alasca, no Mediterrâneo, na Europa e no Pacífico. Nunca sendo popular entre os pilotos norte-americanos, a falta de um turbocompressor eficiente contribuiu para um desempenho ruim em altitudes elevadas, talvez a contribuição mais notável das aeronaves tenha sido a sua utilização pela Força Aérea Soviética. Nas mãos soviéticas, 4.773 Airacobras, ou suas variantes obtidas através do programa de empréstimo-arrendamento. ajudou a derrotar os alemães nos céus altamente disputados da Frente Oriental. Chegados ao Alasca, os P-39 americanos foram repintados com estrelas vermelhas soviéticas e entregues a pilotos russos que os voaram através do Estreito de Bering para a Sibéria e em combate.

Os soviéticos descobriram que o P-39 era um caça efetivo, especialmente depois que as metralhadoras calibre .30, que os pilotos chamavam de “paint scratchers”, foram atualizadas para armas de calibre .50 mais potentes. Aleksandr Pokryshkin, do 16º Regimento de Aviação de Caça de Guardas, marcou 47 das suas 59 vitórias em P-39, fazendo dele o piloto de caça P-39 com mais vitórias e o piloto de caça Aliado de maior pontuação usando um caça americano.

O P-39 do March Field Air Museum é um híbrido construído com um modelo Q, número de série 42-2000, fabricado pela Bell Aircraft em Buffalo, Nova York, e entregue à Força Aérea do Exército dos EUA em 23 de junho de 1943 com elementos recuperados das selvas da Nova Guiné em meados da década de 1970 pelo colecionador de aviões David Tallichet.

Bell P-59A Airacomet

Resultado de um projeto altamente secreto iniciado antes do início da Segunda Guerra Mundial, o single-seat Bell P-59A foi o primeiro caça a jato dos Estados Unidos. Projetado em torno de um motor Brittle ‘Whittle’ modificado e uma aeronave P-39 Airacobra, a aeronave da série P-59 foi construída pela Bell Aircraft em sua fábrica em Wheatfield, Nova York. Para disfarçar sua usina de energia avançada, a primeira aeronave de testes XP-59 foi equipada com uma hélice falsa removível sempre que estava no solo. Apesar do design inovador, a série P-59 foi prejudicada por contínuos problemas de desempenho, em suas turbinas General Electric Model 1A turbo-jet. Essas dificuldades impediram qualquer P-59 entrasse em combate na Segunda Guerra Mundial.

O P-59A Airacomet s/n 44-22614 do March Field Air Museum foi fabricado em 1944 e foi atribuído ao 412º Fighter Group, localizado no Muroc Army Air Field. Em novembro de 1945, a aeronave foi transferida para March Field, onde cinco meses depois foi retirada de serviço. Usada pela primeira vez como uma estrutura de instrução em uma escola técnica em Santa Maria, Califórnia, o 44-22614 depois foi armazenado na Edwards AFB. Em 1980, o 44-22614 retornou ao March Field, desta vez como uma coleção de peças na traseira de um caminhão. Os dedicados voluntários do March Field Air Museum e os membros da 452ª Ala de Reabastecimento Aéreo iniciaram o processo de montagem cuidadosa da aeronave. No início dos anos 90, a Força Aérea se retirou, deixando apenas voluntários do museu para completar a tarefa. Em 1997, dezessete anos após o retorno a março, o P-59A s/n 44-22614, a única produção remanescente P-59A existente, foi concluída.

Old Eagles

Nieuport 11

No primeiro ano da Grande Guerra, a superioridade tecnológica no design de aeronaves e equipamentos associados à aviação permitiu que o Corpo de Vôo Imperial Alemão varresse as aeronaves aliadas dos céus, o que ficou conhecido como “Flagelo dos Fokker”. Metralhadoras sincronizadas projetadas para disparar pela hélice das aeronaves mais rápidas e mais manobráveis fez com que pilotos franceses, belgas e ingleses fossem presas fáceis para a primeira geração de Air Aces alemães. Somente a introdução do caça de assento único o Nieuport 11, em janeiro de 1916, pôs fim ao domínio alemão. Originalmente projetado para corridas, o diminuto Bebe (Bebê) com sua metralhadora montada na asa superior e tecnologia de ponta, mais especificamente o uso de ailerons em vez de empenagem de asa para manobras rápidas, permitiu que os Aliados encontrassem os alemães em igualdade de condições.

Muitos dos maiores pilotos da Primeira Guerra Mundial, Charles Nungesser e George Guynemer, voaram Nieuports, assim como Kiffin Rockwell, da famosa Lafayette Escadrille, o primeiro americano a derrubar uma aeronave inimiga em combate. Embora substituídos por modelos mais avançados depois de apenas alguns meses, centenas de Nieuport 11 forneceram serviços vitais em um momento em que sua contribuição para a causa dos Aliados era mais necessária. O Nieuport 11 do museu é uma réplica em escala de 7/8, com as marcas do lendário Fighter Ace Raoul Lufbery, do esquadrão americano da Força Aérea Francesa, o Lafayette Escadrille.

Consolidated PT-6A

Desenvolvido pela Consolidated Aircraft Company de Buffalo New York em 1930, o PT-6A, um derivado do Fleet Model Two, foi produzido como uma aeronave de treinamento primário para o Air Corps do Exército dos Estados Unidos. Convencionalmente em seu design de cockpit aberto e tecido foi construído em torno de uma estrutura de fuselagem de tubos de aço soldados com asas de longarina de madeira nervurada de duralumínio. Embora um número de variantes do Fleet Model Two fosse usado pela Marinha dos Estados Unidos e por forças aéreas estrangeiras, apenas 10 PT-6As de produção foram construídos para o Army Air Corps.

A PT-6A s/n 30-385 é a mais antiga aeronave sobrevivente conhecida por ter sido designada para o March Field. Construída em junho de 1930, a aeronave foi inicialmente designada para o 13º School Group no March Field. Dez meses depois, em abril de 1931, o March Field converteu-se de uma instalação de treinamento em uma estação de bombardeiros. O 30-385 foi transferido para o Departamento de Comércio em Long Beach, Califórnia, três anos depois, a aeronave foi liberada do serviço público e vendida para o mercado civil. O PT-6A 30-385 foi comprado pelo March Field Air Museum em dezembro de 2000 e colocado em um lugar de destaque em nossa coleção.

       

Stearman PT-13D Kaydet

Geralmente resplandecentes no esquema de pintura da fuselagem azul, asas amarelas e vermelho com cauda branca listrada, estes biplanos robustos cobriam as rampas das Bases da Força Aérea do Exército e enchiam-se de céus sobre o centro e o oeste dos Estados Unidos durante a guerra. De 1940 a 1945, quase todo piloto de Aluno do Exército e da Marinha ganhou suas asas em um “Kaydet”, ou mais comumente chamado de “Stearman”. A produção da versão original do PT-13 começou em outubro de 1934. Em fevereiro de 1945, quando a produção havia terminado, 10.346 “Stearmans” de todas as variantes (PT-13; PT-17, US N2S e canadense PT-27) ) e subtipos foram construídos. Eles também foram exportados para a China e o Peru durante a guerra.

A aeronave do museu, s/n 42-16388, está listada entre a produção de aeronaves PT-17. A definição de um PT-17 é “PT-13 com 220hp Continental R-670”. Em algum momento, a aeronave do museu teve seu motor Continental removido e substituído por um motor Lycoming, tornando-o uma configuração PT-13.

Curtiss P-6 Hawk

Com suas linhas elegantes e seu poderoso motor em linha de 600 cavalos, o caça Curtiss P-6E representa o ápice do design biplano da década de 1930. No meio da Grande Depressão, restrições orçamentárias limitaram o Corpo Aéreo dos Estados Unidos a apenas 46 dos combatentes em bom estado. Nunca usado em combate, a aeronave tem a distinção de ser o último caça biplano destinado ao serviço de linha de frente encomendado pelos Estados Unidos. O único P-6E original que ainda existe está na coleção do Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos em Dayton, Ohio. O P-6E 32-240 do March Field Air Museum é uma réplica em escala 7/8.

O P-6E do museu está com a pintura “Snow Owl” do Capitão Ross G. Hoyt, Comandante do 17º Pursuit Squadron do 1º Pursuit Group, baseado em Selfridge Field, Michigan em 1933. Powered by a Chevrolet V-8 engine O P-6E s/n 32-240 foi construído e pilotado por Donald Sauser, um ex-piloto do USMC. Após sua morte, sua esposa apresentou o avião ao museu em 2002. Esta aeronave é de propriedade do March Field Air Museum.

Fairchild PT-19B Cornell

A série de aeronaves “Cornell” – o PT-19, PT-23 e PT-26 foi projetada em 1938 e construída nos EUA pela Fairchild Aircraft, em Hagerstown, Maryland, e pela Howard Aircraft (PT-19 e PT- 23 respectivamente) e construído pela Aeronca para o Brasil, Chile e outros países da América do Sul. O PT-26 foi construído pela Fleet Aircraft do Canadá e foi similar ao PT-19B, exceto pelo PT-26, que foi equipado com um dossel deslizante de comprimento total. A aeronave do museu é uma PT-19B s/n T43-5598. (outra fonte diz que o número de série é 43-55985 ou 43-5598). Esta aeronave está emprestada pela USAF.

Haviam dois cockpits em corte disponíveis para observação na área interna, um do B-47E Stratojet e outro de um F-4 Phanton.

       

Exposição da evolução da história da aviação militar

A exposição interna do museu conta a história da aviação militar, os conflitos, personalidades, tecnologias e táticas que moldaram nosso mundo moderno. Pode-se ver os equipamentos que os pilotos usavam desde os primeiros conflitos, passando por guerras e conflitos. A evolução dos equipamentos, desde capacetes de voo, jaquetas de couro pintadas, artefatos de prisioneiros de guerra, representação de guerra de Hollywood, o aviador Tuskegee, o pioneiro da aviação Jimmy Doolittle e o general Curtis LeMay, e muito mais.

       

       

          

          

Ao final de 3 horas intensas visitando o museu, encontro na saída o Northrop T-38A Talon nas cores do famoso time de demonstração aérea Thunderbirds da USAF.

Northrop T-38A Talon

Popularmente conhecido como o “White Rocket”, o T-38 tem sido o treinador padrão da Força Aérea desde 1964 e um treinador de prontidão para voos espaciais para os astronautas da NASA. Também fez parte  da Equipe de Demonstração da Força Aérea, Thunderbirds do final dos anos 70 até o início dos anos 80.  Os T-38 são comumente usados ​​como aviões de pesquisa e desenvolvimento. O caça F-5 é a versão de combate do T-38. O F-5 é muito popular nas forças aéreas do Terceiro Mundo devido ao seu design simples e preço baixo. Os “Squadrons Aggressor” da Força Aérea usam F-5’s para simular aeronaves inimigas devido ao seu tamanho e desempenho.

O T-38A do museu tem o número de série 60-0593 e foi fabricado pela Northrop Aircraft, Hawthorn CA e entregue para a USAF em 20 de novembro de 1961, onde seguiu para a 3560ª Base de Treinamento Piloto (ATC), Webb AFB TX, em 1970 foi para o 3250º Flying Training Squadron (ATC), Tyndall AFB FL, em 1971 foi para a 3650ª Ala de Treinamento Piloto (ATC), Columbus AFB MS, em 1973 foi para o Centro Militar de Armazenagem de Aeronaves AZ. Em 1974 seguiu para o Sheppard Technical Training Center (ATC) Sheppard AFB TX (como GT-38A, estrutura terrestre de instrução e não está mais listado no inventário).

       

Em 1991, foi entregue por caminhão ao March Field Air Museum, vindo da Base Aérea de Sheppard. Em abril de 1999, foi restaurada e pintada para representar e homenagear a equipe bicentenária Air Force Thunderbirds 1976 com o logo especial na cauda. Em uma cerimônia rara a qualquer museu, os Thunderbirds ativos de 1999, voaram no show aéreo, dedicado ao T-38. Também estiveram presentes dez ex-membros da equipe Thunderbird 75-76, incluindo o chefe da tripulação cujo nome aparece no canopi. Esta aeronave é emprestada pela USAF.

E assim, termina esta visita a um dos maiores museus de aviação dos EUA. Apenas um detalhe chamou a atenção. Não havia nenhum caça General Dynamics F-16 em exibição. Com tantos armazenados no deserto, ficou faltando este importante caça ao acervo do March Field Air Museum.



 

1 Comment

 

  1. 01/04/2018  23:47 by Luciano Andrade Responder

    Padilha, como eu disse desde a 1ª parte, sinto uma inveja boa. Parabéns por esse belo material. Abs.

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