F/A-18 Hornet da US Navy fizeram sua última comissão a bordo de um porta-aviões

33 anos após a primeiro embarque do F/A-18, a frota de Hornets da Marinha fez sua última comissão planejada a bordo de um porta aviões.

Por Tyler Rogoway

Os F/A-18 do VFA-34 “Blue Blasters” tiveram a honra de colocar seus F/A-18C em sua última comissão operacional a bordo do USS Carl Vinson, que acabou de retornar de uma comissão de três meses. Durante essa comissão, o Carl Vinson fez história ao ser o primeiro porta-aviões americano a fazer uma visita ao porto no Vietnã.



A notícia de que esta comissão seria a última dos Hornets da Marinha foi uma surpresa para muitos. Nossos amigos da Scramble Magazine foram os primeiros a relatar em sua página no Facebook, afirmando: “Em 11 de abril de 2018, o Strike Fighter Squadron (VFA) 34 Blue Blasters (‘NE-4xx’) chegou em NAS Oceana (VA) depois de três meses com o CVW-2 a bordo do USS Carl Vinson (CVN-70), o esquadrão F/A-18C embarcou no Vinson em 5 de janeiro de 2018. O destacamento marcou o o fim dos F/A-18C Hornet na US Navy: VFA-131 Wildcats (‘AC-3xx’) e CVW-8 VFA-37 Bulls (‘AJ-4xx’) ainda operam com o F/A-18C Hornet, mas estes esquadrões não irão mais embarcar em porta aviões com estes modelos. O VFA-34 fará a transição para o F/A-18E Super Hornet nos próximos meses, seguido do VFA-131 e do VFA-37.”

Rapidamente contatamos a sede da Marinha do Pacífico para verificar o relatório e, inicialmente, eles pareciam tão surpresos e interessados ​​quanto nós. Eles rapidamente nos colocaram em contato com o Comandante Ronald Flanders, porta-voz do Comandante da Aviação Naval, que confirmou que este era realmente o último embarque dos Hornets da Marinha. O VFA-34, como parte da Carrier Air Wing 2 do Carl Vinson, ainda está programado para participar dos jogos de guerra multinacionais da Marinha, Rimpac neste verão, mas isso será apenas um treinamento de curta distância a bordo do porta aviões. O esquadrão fará a transição para o Super Hornet no início do próximo ano. Os Blue Blasters originalmente de A-6 Intruders para F/A-18 Hornets desde 1996. Os Hornets ainda permanecerão no inventário da Marinha para uma variedade de papéis no futuro, inclusive servindo em esquadrões de reserva e agressors, na Aviação Naval no Centro de Desenvolvimento em NAS Fallon, e um punhado de outros esquadrões que também farão a transição para o Super Hornet em breve. O Comandante Flanders também informou que os Hornet está encerrando sua operação no VFA-147 “Argonauts”, que está em transição para o F-35C, e será o primeiro esquadrão de caças de ataque a fazê-lo.

F-35C VFA-147 Argonauts

Com seu orçamento recentemente aumentado, a Marinha está encomendando dezenas de Super Hornets extras na configuração avançada Block III nos próximos anos, bem como começando a colocar em operação os F-35C em unidades operacionais. O serviço de navegação também está começando a colocar seus Super Hornets mais antigos por meio de uma atualização de extensão de vida útil. Tudo combinado, este novo plano permitirá que muitos F/A-18A+s e F/A-18C da Marinha sejam transferidos para o USMC para ajudar a reforçar sua frota de Hornets muito cansada, tanto em termos de fornecer aeronaves mais novas quanto uma tonelada de peças necessárias. Assim, embora seja sempre um momento amargo quando qualquer tipo de aeronave encerra uma grande parte de sua corrida operacional, o Hornet estará disponível por pelo menos mais uma década, e provavelmente até depois disso com a ajuda de algumas atualizações direcionadas. A parte mais reconfortante é que a Marinha está recebendo muitas aeronaves novas para substituir sua frota de Hornets e esses jatos têm novos recursos interessantes, alguns dos quais o serviço esperou décadas para adquirir.

Como retrospecto, o primeiro embarque operacional do F/A-18 Hornet ocorreu quando os esquadrões VFA-25 e VFA-113 foram posicionados a bordo do USS Constellation em 1985 – 33 anos atrás.

TRADUÇÃO E ADAPTAÇÃO: DAN

FONTE: The Drive