Por Joseph Trevithick

Em janeiro de 2018 , apareceram imagens nas mídias sociais do Haiyang Shan , um dos navios de desembarque classe 072III do Exército de Libertação Popular da China, empacotando um canhão eletromagnético experimental em uma enorme torre em sua proa. Agora, a Inteligência dos EUA acredita que esta arma, ou uma semelhante a ela, estará operacional a bordo de um dos navios de guerra da China até 2025.



A CNBC foi a primeira a informar sobre a análise de inteligência dos EUA sobre o programa chinês em 21 de junho de 2018. Em março de 2018, a mídia estatal da China confirmou que o Haiyang Shan estava realizando testes no mar com a arma, que já havia passado por milhares de testes em terra, mas ofereceu poucos detalhes específicos sobre suas capacidades. O interesse da China em armas eletromagnéticas remonta pelo menos aos anos 80 , mas tem feito avanços especialmente significativos nos últimos anos .

A revisão oficial dos EUA supostamente diz que o canhão eletromagnético chinês pode atingir alvos a quase duzentos quilômetros de distância e disparar projéteis a mais de sete vezes a velocidade do som. Se preciso, isso significaria que a arma seria capaz de atingir os alvos até seu alcance máximo em um período de tempo melhor medido em segundos.

Isto é significativamente mais longe do que o alcance máximo de todas as armas navais modernas e muito mais rápido do que os avançados mísseis de cruzeiro anti-navio e de ataque terrestre . Isso também significa que é capaz de lançar projéteis mais rápido do que o próprio protótipo da Marinha dos EUA, que ainda não foi para o mar.

Haiyang Shan

É o tipo de capacidade potencialmente revolucionária que transformou a ideia de um prático railgun atraente para as forças navais e terrestres em todo o mundo por décadas. Navios chineses com essas armas seriam capazes de envolver alvos em uma área muito mais ampla, aumentando potencialmente os vetores de ataque que uma força inimiga no mar ou em terra poderia ter que se preocupar e interromper seus planos.

Os navios também seriam mais flexíveis e capazes de mudar rapidamente sua atenção para ameaças emergentes e alvos fugazes. Em teoria, as armas eletromagnéticas são especialmente adequadas para essa última categoria de ataques sensíveis ao tempo, uma vez que são tão difíceis de defender, atacando quase sem aviso e dando ao oponente pouca chance de mover ativos críticos ou evacuar de locais chave.

Dada a alta velocidade dos projéteis que eles disparam, as armas poderiam potencialmente assumir outros papéis no futuro também. A Marinha dos EUA imaginou seus navios usando trilhos de trem para abater aeronaves tripuladas e não tripuladas e mísseis de cruzeiro e balísticos.

Segundo o relatório da CNBC, as munições que os chineses vêm usando custam aproximadamente entre US$ 25.000 e US$ 50.000 cada. Isso os tornaria mais caros do que os canhões navais comuns, mas mais baratos que os projéteis com GPS ou outros pacotes de orientação que funcionariam nessas mesmas armas. Nenhum canhão que disparasse munição típica de qualquer tipo seria capaz de igualar o alcance do railgun, e esse preço é significativamente mais barato do que qualquer míssil de cruzeiro supersônico lançado pelo mar.

Também é mais barato que o preço atual do Hyper Velocity Projectile – HVP, da Marinha, que tem um custo unitário de cerca de US$ 86.000. O Exército e o Corpo de Fuzileiros dos EUA, esperam usar essa munição para obter pelo menos Mach 3 de canhões navais existentes e obuses terrestres. O alcance máximo dessas armas combinadas com a nova munição ainda não seria nem perto de uma arma de verdade.

A possibilidade de que a China esteja lançando navios operacionais armados com essa arma na próxima década poderia forçar a US Navy a redobrar seus esforços para desenvolver uma arma eletromagnética. Atualmente, o serviço não espera realizar o seu próprio teste no mar antes de 2019.

“O desenvolvimento de armas hipersônicas da China supera o nosso … estamos ficando para trás”, disse o almirante da Marinha dos EUA Harry Harris, então chefe do comando militar dos EUA no Pacífico, aos membros do Congresso em fevereiro de 2018. “Precisamos continuar a perseguir isso e de maneira mais agressiva, para garantir que tenhamos a capacidade de nos defender contra as armas hipersônicas da China e desenvolver nossas próprias armas hipersônicas ofensivas”.

O relatório da CNBC não diz que navio ou navios os chineses pretendem instalar o railgun operacionalmente. Historicamente, os fatores limitantes para as railguns têm sido a imensa necessidade de energia que eles exigem.

Por sua vez, isso requer espaço adicional para abrigar a infra-estrutura elétrica elaborada e o equipamento necessário para manter tudo, inclusive a própria arma fria durante o disparo prolongado. A torre experimental no Haiyang Shan já é significativamente maior do que qualquer outra arma de grande calibre na frota chinesa.

O alcance que o railgun oferece pode permitir que a China considere implementá-lo operacionalmente em um navio de guerra anfíbio, como o Tipo 072III, ou até mesmo um navio de logística. Uma distância impressionante de mais de 120 milhas poderia colocá-los fora do alcance dos contra-ataques mais imediatos e eles também poderiam operar dentro da segurança de uma força-tarefa de superfície maior. Naturalmente, a Marinha dos Estados Unidos, entre outras, está desenvolvendo um míssil anti-navio hipersônico lançado pelo mar, chamado Sea Dragon, que seria capaz de responder rapidamente à ameaça representada por um navio equipado com railgun.

Se a China realmente desenvolveu um canhão naval prático, eles poderiam instalar exemplos adicionais ou seus derivados, também em equipamentos baseados em terra. O Exército dos EUA está similarmente desenvolvendo seu próprio canhão eletromagnético para apoiar as operações terrestres de uma forma que simplesmente não pode fazer com os sistemas tradicionais de artilharia e mísseis.

Se os chineses implantassem essas armas em seus vários postos avançados no Mar da China Meridional, isso limitaria ainda mais a capacidade de um potencial oponente para operar naquela região. Se o sistema fosse móvel ou transportável por via aérea, poderia ser ainda mais flexível em um papel baseado no solo.

Quaisquer que sejam os conceitos de operação que os chineses possam estar considerando, o que está claro é que o país está expandindo rapidamente tanto o tamanho quanto a capacidade de suas forças navais. O projeto de railgun eletromagnético é em si tangencial aos relatos de trabalho em um sistema de catapulta de aeronave eletromagnética que a China poderia instalar em seu próximo porta-aviões produzido localmente.

Em 20 de junho de 2018, novas imagens geradas por computador surgiram on-line e mostraram um futuro porta aviões em uma configuração de decolagem assistida por catapulta, (CATOBAR). Os dois porta-aviões existentes na China têm uma configuração de STOBAR que apresenta um grande ski jump na proa.

A expansão da Marinha do Exército de Libertação do Povo, ou PLAN, vai muito além dos lençóis. A China está construindo navios de superfície, submarinos e outras embarcações a uma taxa vertiginosa. Nosso próprio Tyler Rogoway recentemente examinou esse acúmulo, escrevendo :

“O fato de a China ter conseguido realizar uma expansão tão maciça de suas forças navais, tanto em termos de qualidade quanto de quantidade, suscita a grande pergunta: como será a PLAN na próxima década?

Essa preocupação é um dos maiores fatores que impulsionam as ambições da frota de navios da Marinha dos EUA, que serão um grande desafio a ser realizado sem uma reestruturação dramática de suas prioridades de aquisição , práticas existentes de manutenção da frota e gerenciamento de instalações .

“Com a mudança do Pentágono para a ‘grande competição de poder’ sob o comando do secretário Mattis, e com a China agora a maior concorrente tecnológica dos Estados Unidos, sua Marinha sempre fortalecida certamente lançará uma longa sombra na lista de prioridades do DoD. Mas se as coisas continuarem como estão, e com um porta-aviões chinês equipado com catapultas e possivelmente nuclear, no horizonte os dias de supremacia absoluta dos Estados Unidos sobre e abaixo dos mares altos podem estar chegando ao fim.

Se as frotas da PLAN realmente incluírem qualquer número significativo de navios equipados com railgun até 2025, como alerta a avaliação de inteligência dos EUA, é ainda mais provável que a era da quase total supremacia naval dos Estados Unidos em qualquer conflito potencial, especialmente na Região do Pacífico, terá chegado ao fim.

TRADUÇÃO E ADAPTAÇÃO: DAN
COLABOROU: Amarilio Alcântara
FONTE: The Drive


 

2 Comments

 

  1. 10/07/2018  19:00 by Nilmar Pinheiro da Silva Morais Responder

    Esse tipo de material informativo parece mais para estratégia para aprovar verba para programas contestados.....isso é muito comum nos USA e o pentágono recorre demais.....dizer que tecnologicamente os USA estão atrás dos Chineses nessa escala ....e pouco fiável.....e foge dos próprios padrões dos últimos 50 de paridade tecnológica entre potências.....sei não. Eu não acredito.

  2. 09/07/2018  14:42 by Vovozao Responder

    É com um potencial deste tornando-se operacional, como ficaram as marinhas ocidentais. É a pouco ninguém acreditava nos chineses, vão se tornar uma força naval quase imbatível. Enquanto ocidente diminuí suas forças os chinas expandem em uma proporção absurda.

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